진드기·개미에 '화상벌레'까지..물림·쏘임 응급실 이용 급증

인재근 의원 "고온다습 기후변화로 개체 수 증가 추정, 보건당국 피해 최소화 나서야"
서민지기자 mjseo@medipana.com 2019-10-18 09:39
[메디파나뉴스 = 서민지 기자] 진드기, 개미 등 물림이나 쏘임으로 응급실을 찾는 사례가 급증하고 있는 것으로 나타났다. 최근에는 '화상벌레'로 불리는 청딱지개미반날개로 인한 피해도 발생 중이다.
 
국회 보건복지위원회 더불어민주당 인재근 의원(서울 도봉갑)이 질병관리본부로부터 제출받은 국정감사 자료를 분석해 이같이 밝혔다.
 
전국 23개 응급실 기반 ‘응급실 손상환자 심층조사’에 따르면, 최근 4년간 해당 23개소 응급실을 찾은 환자 중 ‘물림, 쏘임’으로 인한 건수가 총 2만 3,653명에 달하는 것으로 확인됐다.
 
연도별로는 2015년 5,363명, 2016년 6,056명, 2017년 5,988명, 2018년 6,246명(잠정치)으로 소폭 증가하는 추세를 보였다.
 
유형별로 살펴본 결과, 개, 뱀 등의 ‘척추동물’에게 물린 경우가 총 1만 2,264건으로 전체의 51.8%를 차지했다. 벌, 진드기, 개미 등의 ‘곤충 및 무척추동물’에게 물리거나 쏘인 경우는 총 1만 112건으로 42.8%를 차지했다.
 
‘사람’에게 물려 응급실을 찾은 경우가 1,277건으로 전체의 5.4%를 차지하는 것으로 나타났다.
 
세부 유형별로는 ‘개’에게 물린 경우가 9,281건으로 39.2%를 차지했고, 이어 ‘벌’에 쏘인 경우가 6,085건(25.7%), ‘기타 곤충 및 무척추동물’ 3,345건(14.1%), 고양이 등의 ‘기타 척추동물’ 2,089건(8.8%), ‘사람’ 1,277(5.4%), ‘뱀’ 894건(3.8%), ‘진드기’ 639건(2.7%), ‘개미’ 43건(0.2%) 순으로 집계됐다.
 
특히 진드기와 개미에게 물린 사례는 지난해인 2018년 기준 각각 236건, 16건으로 집계됐는데, 이는 4년 전인 2015년의 127건, 5건 보다 각각 약 1.9배, 약 3.2배 늘어난 수치다.
 
한편 최근 일명 ‘화상벌레’라 불리는 ‘청딱지개미반날개’의 출몰빈도가 증가, 피해사례도 발생하고 있으나, 아직까지 질본에서는 이에 대한 피해사례 조차 파악하지 못하고 있는 실정이다.
 
환자가 해당 종에 대해 특정하거나 벌레의 사체를 확인해야만 정확한 판별이 가능하기 때문에 현재로선 관련 통계를 집계하기 어려운 상황인 것이다.
 
‘청딱지개미반날개’의 출몰빈도가 높아지는 이유는 ▲여름철 고온 다습한 기후조건으로 인해 곤충류나 절지동물 같은 먹이 개체수의 증가, ▲서식지 주변으로의 주택지 이동으로 인한 접촉성 증가 등으로 추정되고 있다.
 
인재근 의원은 "기후변화 등으로 인해 진드기, 개미 등에 물려 응급실을 찾는 환자의 수가 급증하고 있다"면서 "특히 최근 출몰빈도가 높아지고 있는 이른바 ‘화상벌레’의 경우 스치기만 해도 심한 위해를 입는 만큼 안전수칙과 예방법을 숙지하는 등 각별한 주의가 요구된다"고 지적했다.
 
이어 "보건당국은 관련 내용을 적극적으로 알리고, 피해사례의 정확한 집계에 노력을 기울여야 한다"며 "해충으로 인한 피해를 최소화할 수 있도록 관계부처 협력을 통해 대책을 마련해야 한다"고 강조했다.
 
보건복지부와 질본은 이와 관련해 안전수칙 등 대국민 홍보 강화, 소독 관리 안내 강화, 응급실 손상감시를 통한 모니터링 실시 등의 대책을 마련하겠다는 계획이다.


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