코로나19에 속타는 요양병원‥"자정활동 통해 국민인식 개선"

임기 1년 앞둔 손덕현 대한요양병원협회장‥지역조직망 확보로 강력한 협회 만들 것
조운기자 goodnews@medipana.com 2020-04-22 06:00
[메디파나뉴스 = 조운 기자] 코로나19로 전 의료계가 어려움을 겪는 가운데, 코로나19 '고위험집단'으로 낙인 찍힌 요양병원들의 속은 까맣게 타들어가고 있다.

요양병원계는 대한요양병원협회를 중심으로 지역조직 활성화 및 회원확보를 통해 정부와의 협상력을 높이고, 자정활동을 통해 그간 고착화된 요양병원의 부정적 이미지를 개선해 현재의 어려움을 극복해가겠다는 계획이다.
 
▲손덕현 대한요양병원협회 회장

최근 대한요양병원협회는 코로나19로 찾아가는 정책설명회를 개최하지 못해, 영상을 통해 협회원에게 '2020년 협회의 운영방향'을 발표했다.

손덕현 회장은 영상을 통해 "노인의료를 담당하고 있는 요양병원도 감염 최전선에서 최선을 다하고 있다"며, "지금의 코로나19가 짧은 시간 내 종료되지 않을 것으로 전문가들은 이야기하고 있다. 이에 대해 요양병원이 살아가야 할 장기대응전략을 마련해 배포했다. 코로나가 종료될 때까지 회원 병원들을 지원해가겠다"고 말했다.

손덕현 회장은 제9기 협회장으로 취임하여 2019~2020 VISION을 발표하는 등 임기 기간 내 달성하고자 하는 목표들을 계획했으나, 코로나19로 시행이 어려운 상황임을 설명했다.

그럼에도 협회는 회원기관의 권익보장과 서비스 질 향상을 위해 에듀센터를 개설하고, 정책설명회, 권역별 연수교육, 요양병원백서 및 연수책자 등을 회원들에게 제공하고 있다.

손 회장은 지역조직 활성화 및 회원확보를 회무 추진 중점사항이라고 설명하며, 전국 1,470여 개의 요양병원 중 2019년 기준으로 671개 병원이 회원으로 가입했다고 말했다.

그는 "2020년은 1,000개 회원병원 확보를 목표로 회원확보에 나서겠다. 회원 중심의 운영을 통해 회원가입을 유도하고, 시도별 지역 담당자를 선정하겠다. 회원 수가 많아야 협회의 위상, 협상력이 강화된다. 강력한 협회가 되도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

다음으로 협회는 요양병원의 방향에 대해 정책제안을 위해 근거 수집에 적극 나서겠다고 밝혔다.

실제로 협회는 2019년 일본노인병원연구회를 마련해 4차례 연수 사례집을 발표했으며, 요양병원백서 발간위원회를 구성해 통해 내년 1월까지 백서 발간을 목표로 두고 있다.

특히 이날 손덕현 회장은 요양병원의 자정활동의 중요성에 대해 강조했다.

그는 "요양병원의 사회적 편견을 없애기 위해서는 무엇보다 우리의 자정활동이 필요하다. 2019년 상하반기 찾아가는 정책설명회를 통해 현장의 목소리를 듣고 지역별 현안을 파악했다. 가장 문제가 되는 것이 간병비 할인과 본인부담 할인행위로 나타났다"며 이에 대해 올해 강력히 대처하겠다고 전했다.

나아가 "협회 내 신고센터를 두어 신고 내용에 대해 복지부, 지역별 보건소를 통해 현지확인을 하게할 계획이다. 간병료에 대해서도 각 지역별 표준안 개선안을 마련하여, 간병료를 제대로 받도록 하고, 대신 질 높은 서비스 제공을 통해 병원들이 차별화할 수 있도록 하겠다"고 강조했다.

2020년 10대 정책사항으로는 ▲협회의 방향성 및 요양병원의 역할 설정 ▲협회 사무국의 시스템 구축 ▲자정활동-노인인권, 폭행 및 학대방지를 위한 자정활동 ▲지역활성화 및 지역조직 구성 ▲홈페이지 및 에듀센터 개설을 통한 교육의 활성화 ▲대외 홍보활동의 강화 및 확장▲노인의료의 연구 및 용역 ▲비용절감을 통한 경영의 개선 ▲의료&복지뉴스 활성화 ▲경영포럼 및 경영분석 제공 등이 포함됐다.

마지막으로 손덕현 회장은 "코로나19 사태로 모든 정책들이 보류되었다. 당직의료인, 요양병원과 요양시설의 기능 미정립, 요양병원의 수가제도, 간병제도 등 현장과 괴리되어 있는 불합리하고 역차별적 제도가 많이 남아 있다"며, "협회는 요양병원이 노인의료를 제대로 하기 위한 정책적인 지원들을 하나하나 개선해 나가며 요양병원 종사자들이 노인의료 종사에 자부심을 느낄 수 있게 하기 위해 최선을 다하겠다"고 말했다.


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