코로나19로 공공의대·중앙감염병병원 부상‥NMC 역할 기대

국립중앙의료원, 음압격리병상 30개 추가 설치, 중앙감염병병원 상시 운영하기로
조운기자 goodnews@medipana.com 2020-05-21 11:50
[메디파나뉴스 = 조운 기자] 최근 서울시가 공공의대 및 중앙감염병병원 설치에 대한 의지를 재확인하면서 국립중앙의료원의 역할 확대에 대한 기대가 높아지고 있다.
 
이에 국립중앙의료원(원장 정기현) 역시 코로나19 대응 장기화와 하반기 2차 대규모 환자 발생 등을 대비해 실질적 중앙감염병병원으로서 역할을 상시화할 수 있는 체제로 전환한다고 밝혔다.
 

앞서 박원순 서울시장은 국립중앙의료원 신축이전 부지로 서울 중구 방산동 일대 미공병단 부지를 제안하고, 감영병 대응을 위한 공공의료에 특화된 의과대학 설립을 추진하겠다고 발표한 바 있다.

국립중앙의료원은 이에 대해 "새 병원 완공 전 중앙감염병병원 운영의 공백을 막고 국가 단위의 공공보건의료 체계를 강화하는 의미"라며, 중앙감염병병원으로서 기능을 수행해 갈 것을 약속했다.

국립중앙의료원은 앞서 2017년 보건복지부 고시에 의해 중앙감염병병원으로 지정됐으나, 그동안 여러 이해관계에 묶여 감염병전문병원 건립 사업이 미뤄져 왔다.

하지만 이번 코로나19 공중보건위기 상황에서 제한적이나마 중앙감염병 병원으로서의 기능을 수행하며 그 존재감을 입증했다.

중앙감염병병원은 무엇보다 감염병 진료의 중심병원으로서 격리병상을 추가 제공하고, 복합성 질환을 가진 감염병 환자의 특수 진료, 초고위험·원인불명 감염병 진료, 수도권 병상공동 대응 체계의 중심 등 코로나19와 기타 신종감염병 확산에 대비한 총괄 기능을 수행한다.
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감염병전문병원으로서 전문적 진료 기능을 강화하기 위해 우선, 국립중앙의료원은 기존 감염병 병상에 추가해 30개의 음압격리병실을 갖춘 독립된 건물(모듈형)을 설치할 계획인데 보건복지부는 이에 필요한 긴급 자금을 지원·협력키로 하고, 중앙사고수습본부 명의의 공문으로 '코로나19 재유행 대비 중앙감염병 전문병원 역할 수행'을 국립중앙의료원에 공식 요청했다.

코로나19 발생 초기 '중앙임상TF'로 출발한 '신종감염병 중앙임상위원회'는 그 역할을 강화하여, 환자 분류·치료·퇴원 기준 등 세분화한 임상적 가이드라인 개발, 임상 정보의 수립과 정보 분석, 치료제 관련 임상시험 수행 등 근거 도출을 위한 감염병 임상 연구를 수행한다.
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덧붙여 국립중앙의료원은 지난 3월 대구·경북지역 대규모 집단감염 사태 발생 이후 운영해 온 응급의료체계 플랫폼 기반 '코로나19 전원지원상황실'을 확대하여 전국의 감염병 공동대응체계를 지원하고, 중증도별 환자이송과 전원조정 기능을 강화한다.
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감염병 전담병원, 생활치료센터 등 다양한 감염병 대응기관의 역량 강화를 위해 기술 지원을 수행하며, 평시는 물론 위기 상황에서 의료 인력에 대한 교육·훈련 프로그램을 운영한다.

국립중앙의료원은 "이러한 기능들이 실제 현장에서 작동하기 위해선 중앙정부의 적극적인 법적, 제도적 협조와 지원으로 코로나19 대응체계에서 확인된 '방역과 진료의 역할 구분, 환자진료체계 중심의 부재'가 신속히 보완되어야 한다"고 강조했다.


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