잇단 대형병원 확진자 속출… 코로나 확산에 불안한 의료진

서울대병원·보라매병원·한양대병원 의료진 감염 이어져
박민욱기자 hopewe@medipana.com 2021-02-01 12:00
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[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 1월 초에 비해 코로나 확산 세는 꺾였지만, 이번엔 대형병원 감염자 속출에 의료진들이 몸살을 앓고 있다.

특히 신종감염병 치료 장소이자, 감염병 관리가 철저하게 이뤄지고 있다고 알려진 의료기관에서 확진자가 나오자 국민 불안감도 높아지고 있다.

먼저 지난 29일, 서울 한양대병원에서 코로나19 확진자가 23명이 발생해 역학 조사에서 나섰다. 이후 확진자가 8명이 더 늘어 누적확진자는 31명까지 늘었다.

한양대병원은 2020년 8월에도 확진자가 2명 나와 방역 조치를 시행한 바 있는데 6개월 만에 또다시 집단감염 사례가 나온 것이다.

이에 서울의대 의료관리학교실 김윤 교수는 "대학병원들이 입원 환자에 검사하고 있지만, 집단감염이 생기는 이유는 무증상 잠복기가 있는 코로나19의 특성상 피할 수 없는 부분이다"고 설명했다.

이어 "병원들은 감염을 아예 막기보다 최소화하는 것이 목표가 되어야 한다. 감염이 발생할 경우 조기에 환자를 발견해 감염이 퍼지지 않도록 하고 그 범위가 클 때는 코호트 격리를 통해 확산을 막는 것을 중요하다"고 조언했다.

최근 대형병원 감염사례는 여기에 그치지 않는다. 특히 의료진 감염자가 나와 또 다른 의료진들 걱정이 커지고 있다.

1일 서울대병원 소속 간호사 1명이 코로나19 감염이 알려져 병원에 비상이 걸렸다. 이 간호사가 근무하던 외과병동 일부를 출입 제한했다.

아울러 병원 측은 기존 병동에 입원 중이었던 환자 35명과 보호자 및 직원 90명 등 125명을 지난밤에 모두 검사를 진행했다.

서울대병원 관계자는 "코로나 확진 결과가 나오자마자 엄격한 출입통제를 했다. 의료진은 최소한 필요한 동선으로만 다니게 조치했다"며 "밀접접촉자인 약 120명을 전수 조사한 결과, 다행히도 음성이 나왔다"고 설명했다.

그러나 아직 역학조사가 마무리되지 않아 진단검사 규모는 정확히 집계되지 않았고 상황에 따라 늘어날 수도 있어 긴장의 끈은 여전히 놓지 않고 있다.

서울시 보라매병원에서도 지난 29일부터 30일에 걸쳐 의사 1명, 간호사 1명을 포함해 환자 및 직원 5명이 확진 판정을 받았다.

병원에서는 기존 간호사 수가 부족한 상태에서, 다른 병동 간호사들 차출이 늘어나 업무가 가중되고 있다는 불만의 목소리가 나오고 있다.

의료연대본부는 "보라매병원 코로나19 병동은 간호사 1명이 와상환자 포함 6명~9명을 담당하고 있다. 이는 방호복을 착용하고 2시간마다 휴식을 취하기는커녕 제대로 된 간호를 할 수 없는 수준이다"고 호소했다.

그러면서 "하루도 견디기 힘든 간호사들이 집단 사직으로 저항하기 전에 사태를 해결해야 한다"며 "서울시 시민건강국과 보라매병원장은 즉각 노동조합의 면담요청에 응하고, 간호사 인력문제 해결을 위한 즉각적인 모든 조처를 해야 한다"고 강조했다.

대학병원은 감염관리가 일반 시설보다는 잘 되어 있으며, 의료 전문가들이 상주하고 있다. 반면 밀집된 환경, 고령 환자가 많다는 점이 약점이 될 수 있다.

나아가 최근 의료현장에서 코로나19 환자를 돌보다 의료진이 사망하는 사례도 나오고 있어, 의료진의 불안감도 더 커지고 있는 상황.

의료계 관계자는 "지난달 24일, 80세 내과 의사가 코로나 확진자를 치료하다 사망했다는 소식도 있고 의료기관 내에서는 특히나 코로나 환자가 내원할 확률이 높기에 철저히 준비한다"며 "그럼에도 모든 상황을 통제할 수 없다"고 돌아봤다.

그는 이어 "방역이면 방역, 의료면 의료 그 어느 곳에서도 특정 직역 고군분투만으로는 버틸 수 없다. 희생이 따를 수밖에 없는 상황이지만 감염에 상시 노출이 되는 의료진 안전과 보호가 우선 되어야 한다"고 덧붙였다.


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