"고혈압, 코로나 감염에 제한적… 예후에 영향 관리 필요"

"코로나 환자 ACEI, ARB 복용 그대로 유지 권고"
박민욱기자 hopewe@medipana.com 2021-05-21 12:00
[메디파나뉴스 = 박민욱 기자] 만성질환 중 대표격인 고혈압이 코로나19 감염에 큰 영향을 주지 않는다고 학계에 보고됐다.

다만 신종감염병 치료 이후 예후에 영향을 줄 수 있기에, 평소에 혈압관리가 필요하다는 의견도 내놨다.
 

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순천향의대 심장내과 공민규 교수<사진>는 21일 온라인으로 열린 '제 54회 대한고혈압학회 학술대회'에서 'COVID-19가 혈압 관리에 미치는 영향'에 대한 발표를 통해 이같이 밝혔다.

공 교수는 "최근 영국에서 혈압이 잘 조절되는 그룹과 아닌 그룹을 4개로 나눠 연구한 결과, 혈압 컨트롤이 안 된다고 해서 코로나19 감염자가 늘어나진 않았다"고 말했다.

이어 "결론적으로는 고혈압이 코로나19 확진이나 사망률에 유의미한 연관성을 보여주지 못했다"며 "코로나19에 고혈압 증상이 독립적으로 영향을 주지 못하고 있다"고 평가했다.

지난해 코로나에 감염된 환자를 대상으로 한 중국 연구에 따르면 고혈압 환자가 15%, 심각한 환자에서는 23%로 더 많았다. 이어 미국 연구에서는 고혈압 환자가 34%, 이어 우리나라 건보데이터를 분석한 결과, 약 17.6%가 고혈압을 동반하고 있다.

공 교수는 "실질적 고혈압 유병률 생각해보면 미국 45% 우리나라 28%에 달하기 때문에 코로나19 환자 중에 고혈압 환자가 많은 것이 아닌 것으로 해석된다"고 말했다.

고혈압의 유병률은 나이가 들수록 높아지는데 코로나19 역시도 고령환자가 많다. 따라서 고혈압 때문에 코로나19에 감염이 높아진 것은 아니라는 결론이다.

또한 최근 코호트 연구에 따르면 ACEI 또는 ARB를 복용해도 코로나19 위험을 증가시키지 않았다. 따라서 따라서 고혈압 관리에 있어 기존 치료를 유지하는 것을 권고했다.

공 교수는 "고혈압 환자가 코로나19에 감염된다고 해도 처방약을 바꿀 필요가 없으며 자가격리 환자도 치료를 그대로 이어서 하면 된다"고 언급했다.

일반적으로 코로나19 감염은 만성질환을 앓는 환자들에서 더 위험하다고 알려졌다. 하지만 고혈압이 코로나19 감염 위험을 더 높인다는 근거는 아직 없다.

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다만 고혈압이 코로나19의 예후에 중요한 역할을 하기에 평소 관리가 필요하다는 의견도 개진됐다.

이 자리에서 연세의대 순환기내과 이찬주 교수<사진>는 '코로나19가 고혈압 합병증에 미치는 영향'발표를 통해 "학술적 연관관계는 규명이 안 되었지만 고혈압이 있는 코로나 감염자는 입원 시에 이차 감염, 심장 및 신장 기능 저하, 면역 기능 저하 등이 더 잘 일어난다"고 설명했다.

그러면서 "또한 고혈압이 없는 환자들에 비해서 코로나 감염 중증도가 더 높고 사망률이 더 높다는 여러 연구 결과들이 보고되고 있어 고혈압이 '코로나19 예후'에 중요한 역할을 하고 있음을 시사한다"고 덧붙였다.

고혈압 환자에서 코로나19 예후에 악영향을 주는 기전은 복합적이다. 감염 이후 체내 혈전을 잘 생성시키는 상태를 만들게 되며, 이는 심혈관 질환 합병증을 초래하게 된다.

따라서 고혈압 환자들, 특히 혈압 조절이 평소 잘 안 되는 사람들은 혈관 내피 세포의 기능이 저하되어 있기에 혈전증에 대한 위험도가 더 높다.

이 교수는 "고혈압으로 인한 합병증인 허혈성 심장질환이나 만성 신부전 등의 표적 장기 손상을 동반하고 있는 환자들에서 코로나19으로 인한 저산소증은 장기 손상을 가속할 수 있다"고 설명했다.

이어 "코로나19 감염은 고혈압 환자들에서 혈압 변동성을 증가시키는데, 이는 동맥경화성 질환의 위험요인이 된다. 이런 여러 기전은 결국 고혈압 환자들에서 심근경색, 심부전, 심실 빈맥 등의 심각한 합병증을 발생시키는데 기여한다"고 전했다.


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